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6年時間經歷8家公司,我的數據科學從業心得

2019-11-13

6年時間經歷8家公司,我的數據科學從業心得

作者 | Cameron Warren

來源 | 圖靈TOPIA

近日,數據科學家Cameron Warren就數據科學和商業的交集,以及傳統數據科學思想的挑戰,發表了自己的看法。

過去的6年間, Warren在Adobe, USAA Bank, Nu Skin, Purple Mattress, Franklin Sports等多家公司從事數據科學和分析項目,也在分析領域的四家公司工作過。

他的職業生涯始于“數據科學家”,這項工作被評為“21世紀最性感的工作”。

在6年的時間里,他了解了不同的公司是如何構建、參與和執行數據項目的,并且采訪了9家不同的公司,就數據科學家和其他職務進行了分析,并深入了解了公司如何組建數據團隊,以及雇用人員的方式。

此外,Warren的這些經驗和知識完全是通過導師指導,自學,MOOC課程或在職工作獲得的。

他的正式學位是 Latin American (BA) and International Studies (MA),并且幾乎沒有接受過正式的技術訓練。

以下是Warren的分享:

企業數據科學和分析團隊是為了解決業務問題

這似乎應該是不言自明的,但不知何故,它不是。我曾無數次看到數據項目失敗,在這個過程中,數據團隊忘記了自己存在的理由。

數據團隊都是一種支持功能,旨在解決合法的業務問題——也就是說,這些問題要么會為公司帶來收入,要么會為公司節省資金,僅此而已。

6年時間經歷8家公司,我的數據科學從業心得

曾經有一個數據科學家告訴我,他花了整整3天時間在預測模型的一個新特性,但公司告訴他這是沒必要的,因為所討論的預測模型預足以滿足他們的需求。

技術性的DS和DE喜歡進行修補并深入研究代碼。它滿足了完善預測模型的需要,并努力保持最后2%或5%的準確性。不幸的是,你從80%的AUC到85%所花的時間可能是一樣的。

作為數據專業人員,你的價值取決于模型、管道或數據產品節省或生成的美元。讓數據科學家花3天時間修改一個新特性,會損失多少美元?

我并不是說對一個數據科學家來說進行實驗是不重要,事實上,這對于一個好的數據科學家來說,實驗是至關重要的。

然而,專注于提供ROI更重要。為了提高生產力和實用性,發展能夠解決復雜性和不必要的優化的能力,會讓數據科學家做得更多,并且能提供更多價值。

幾種不同的“數據科學家”

數據科學家是21世紀最性感也是最令人費解的工作。即使他們認為他們愿意,也沒有公司愿意雇傭相同的數據科學家。

正如之前的一篇文章中所解釋的,數據科學是一個廣泛的領域,而不是一個具有三維技能的職位名稱。

我厭倦了關于什么是或不是“真正的”數據科學家的爭論。這是一個人力資源的問題,并不適用于公司真正需要的東西。

事實上,大多數組織真正需要的是能夠整合一系列數據源、創建一些簡單模型并實現自動化的人。

這些技能不需要博士學位或高級技術學位,但仍然可以為許多公司提供難以置信的價值。

話雖如此,但是對于高度專業化、受過高等教育的統計學家或研究人員來說,肯定有重要的位置需要他們,這種需求是由不同公司面臨的挑戰所創造的,而不是作為“數據科學家”角色的籠統要求。

6年時間經歷8家公司,我的數據科學從業心得

數據工程比數據科學更重要

與開發和調優預測模型的能力相比,數據科學家更需要一種能力,即從那些不用于相互通信的數據源中縫合和組織完全不同的數據集。

除非公司在有限的規則集和業務場景下,面臨難以置信的挑戰,否則對復雜預測模型的需求將會受到限制。

剛開始涉足數據科學領域就想參與競爭嗎? 首先得學習數據工程師的技能,然后弄清楚建模和預測。

如果你決定沿著預測的道路前進,那么對于幾乎所有雇用你的公司,你都將變得更有價值,而且你還將創建比同事更好的模型。

與長期進行預測性建模和調整相比,高級SQL,Web抓取,API開發和數據清理技能帶來更多收益。

領導者傾向于雇傭像他們一樣的人

許多數據科學的領導者(以及一般的領導者)堅持這樣的觀點,即為了解決復雜的挑戰,他們應該雇傭最專業的人(在許多情況下,雇傭那些擁有盡可能接近自己經驗的人,而不是更有成就的人)。

就數據科學而言,公司通常的想法是:我雇傭的數據科學家越有資格,我就能解決越復雜的數據挑戰。不幸的是,事實遠非如此。

這種思想被稱為“‘Local Seach”,也就是說,使用來自單個領域的專家,嘗試用以前有效的解決方案來解決現有問題。

雖然感覺上這個想法是正確的,但它缺少了關鍵的“由外而內”的思維方式,比如把經驗和想法聯系起來的能力,而這種能力可以解決訓練以外的問題。

6年時間經歷8家公司,我的數據科學從業心得

愛潑斯坦在《范圍》一書提供了“由外而內”或“橫向”思維的例子。

例如,美國禮來公司(Eli Lilly)負責研究的副總裁 Alph Bingham向公司高管們提出了21項研究挑戰的提議,這個提議讓禮來公司的科學家們感到困惑。

起初,公司高管拒絕了這一提議,他們指出,“如果世界上受過高等教育、高度專業化、資源豐富的化學家們都被技術問題困住了,其他人又怎么能夠提供幫助呢?”

最后,公司高管一致認為這個提議不會有什么壞處。

結果是令人震驚的:超過三分之一的挑戰已經完全被解決,團隊中包括一個完全沒有科學經驗的律師,但他的知識來自化學。

為了建立一個能夠解決真正復雜、重要問題的團隊,數據科學的領導者需要雇傭一批具有不同背景和專業知識的人。

同時,他們應該抵制建立具有相同背景甚至相同技術能力的團隊。團隊的經驗和成就的多樣性比文憑數量更重要。

完 謝謝觀看

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